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¿Qué es un Channel Manager y cómo elegir el mejor?

13 Sep, 2021

Si eres dueño de un hotel, B&B (Bed & Breakfast), alquiler vacacional o de un hostal, conocerás la importancia de tener tu inventario de habitaciones actualizado en tiempo real y disponible para los huéspedes en todo momento. Si tu negocio se encuentra en fase de crecimiento es imprescindible que cuentes con herramientas que te permitan automatizar procesos y eliminar las tareas manuales, lo que se traduce en un ahorro de dinero y de tiempo para dedicarlo a otras actividades del negocio. ¿Sabías que es posible tener actualizadas todas las webs de reservas en línea en las que tienes presencia a través de un solo panel central? Te explicamos qué es un Channel Manager y cómo elegir el mejor.

¿Qué es un Channel Manager en hoteles?

Partamos de la premisa de que ningún viajero podrá reservar una propiedad que no pueda encontrar. Entonces, ¿por qué no mantener al día el inventario de habitaciones y/o alojamientos que tenemos disponibles para nuestros visitantes? Una buena estrategia de distribución y de precios depende de contar con la tecnología y herramientas necesarias para gestionar las áreas más importantes del negocio.

 

Un Channel Manager es una herramienta informática avanzada que permite a hoteleros y anfitriones actualizar de manera automática la información disponible en las webs de reservas en línea (agencias de viajes en línea, metabuscadores de viajes y webs de reserva online) cada vez que se produce un cambio en la disponibilidad, en las tarifas o incluso en las políticas y restricciones. En otras palabras, se trata de un software que permite centralizar toda la oferta turística desde un mismo panel.

 

Sin la tecnología idónea, estamos destinados a dedicar la mayor parte del día a la administración manual e individual de cada una de las plataformas de reservas. El principal problema de esto es que una gestión manual puede hacernos perder dinero y ofrecer un servicio deficiente: vender una habitación que no está disponible, cerrar una reserva a una tarifa más baja…¿Te suena familiar?

¿Cómo funciona un Channel Manager?

Un Channel Manager utiliza todos los datos de distribución de una propiedad y los actualiza en tiempo real en todos los canales conectados. Esto quiere decir que, cada vez que se hagan cambios de tarifas o de disponibilidad en el panel central de la herramienta, dichos cambios se actualizarán automáticamente en todos las páginas de reservas que tengas conectadas.

 

Desde una perspectiva más técnica, un Channel Manager emplea un solo inventario agrupado, por lo que todas las reservas se seleccionan desde un “grupo” que basa sus resultados en las actualizaciones disponibles en tiempo real. Cuando tenemos todo el inventario centralizado, una misma habitación no podrá ser reservada dos veces desde webs distintas a la vez.

Un ejemplo sencillo: si una persona reserva una habitación de tu hotel en booking.com, esta información se actualizará automáticamente en todos los demás sitios (Expedia, tu propia página web, etc.). La disponibilidad de dicha habitación se cerrará automáticamente en todos los demás canales de distribución. ¿Qué pasa si recibes una cancelación? De manera automática quedará disponible en todos los sitios que estén conectados a tu Channel Manager.

Ventajas de contar con un Channel Manager

Ahora que ya sabes qué es un Channel Manager en hoteles, repasemos algunas de las ventajas de contar con uno en tu negocio:

  • Ahorro de tiempo, lo que te da la oportunidad de dedicar más horas a otras actividades que te permitan obtener más reservas y hacer crecer tu negocio.
  • Gestión sencilla del inventario y de la distribución de las habitaciones.
  • ¡Más visibilidad para tu negocio! Contar con un Channel Manager te permite estar presente en muchas más fuentes de reserva que si lo haces todo de forma manual. Entrar en nuevas regiones y segmentos globales es mucho más sencillo cuando gestionas tus reservas desde un software tan potente.
  • Mayor rentabilidad para tu negocio a la vez que es más sencillo crear nuevas estrategias de ventas.
  • Mejor control de la distribución. Estar presentes en tantas webs externas no es sencillo, pero cuando contamos con un Channel Manager es mucho más fácil adaptar nuestras estrategias de distribución de acuerdo a la estructura de costes y comisiones de cada canal.

Los mejores Channel Managers: 5 claves para elegir el tuyo

1) Tu proveedor debe ofrecerte una variedad de canales, es decir, conectividad con múltiples sitios de reserva y mercados internacionales. De esta manera llegarás a un público mucho más amplio. Asegúrate de que las opciones incluyen sitios de renombre (Booking, Airbnb, Expedia, etc.).

 

2) Busca un producto que sea completo, pero fácil de utilizar. Debe ser, sobre todo, intuitivo. Puesto que se trata de una herramienta que usarás a diario, conviene que puedas familiarizarte con ella muy pronto y sin mayores inconvenientes.

 

3) Un Channel Manager ideal para tu negocio es aquel que puede integrarse con los sistemas con los que actualmente cuentas como, por ejemplo, con tu sistema de gestión hotelera o PMS (Property Management System) y con el motor de reservas directas de la web de tu negocio. El objetivo que debes perseguir con la contratación de un Channel Manager es que todas tus herramientas estén sincronizadas y que puedas iniciar sesión desde un solo administrador para gestionar todo (o casi todo).

 

4) Asegúrate de que puedas tener acceso a informes exhaustivos. Debes poder medir resultados y comparar el desempeño de cada canal. Como mínimo, debes poder contar con información relacionada con el volumen de reservas, tiempo medio entre reserva y llegada y ganancias.

5) Tu Channel Manager debe permitirte crear distintos perfiles de usuarios según responsabilidades o privilegios. Asimismo, es importante que su uso sea posible desde distintos tipos de dispositivos y entornos.

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13 Sep, 2021